Информация

Бирмингам


Бирмингам е малък град, специализиран в металообработването през Средновековието. Районът е богат на въглища и желязо, но лошата транспортна система подкопава растежа на това селище в самия център на Англия. В продължение на двеста години занаятчиите бяха привлечени в района. Малките работилници произвеждат редица метални изделия и с развитието на каналната система в края на 18 век Бирмингам се превръща в един от най -важните търговски центрове във Великобритания. Основните индустрии включват производството на оръжия, бижута, щифтове, копчета, винтове, катарами и играчки и до 1790 г. населението достига 90 000 души.

В края на 18 век три от най -важните фигури в индустриалната революция, Джеймс Уот, Матю Бултън и Джоузеф Пристли, работят в града. Заедно с други водещи учени и индустриалци те бяха членове на Лунното общество, което се събираше редовно, за да обсъжда научни и философски въпроси.

До 1830 г. Бирмингам изпращаше над хиляда тона стоки всяка седмица по канал до Лондон. През 1833 г. железопътната компания London & Birmingham Railway Company назначи Робърт Стивънсън за главен инженер на проекта, който драстично ще намали разходите за транспортиране на тези стоки.

Линията от Лондон до Бирмингам отне 20 000 души за почти пет години за изграждане. Общите разходи за изграждане на железопътната линия бяха £ 5,500,000 (£ 50,000 на миля). Железопътната линия е била отворена поетапно и окончателно завършена на 17 септември 1838 г. Линията започва на гарата Curzon Street в Бирмингам и завършва на станция Euston в Лондон. Тъй като железопътната линия Grand Junction беше завършена през юли 1837 г., четирите големи града в Англия, Лондон, Бирмингам, Манчестър и Ливърпул сега бяха свързани с железопътна линия.

Развитието на железопътната система стимулира икономическия растеж и привлича повече хора в района. През 1801 г. е имало 71 000 жители, но тази цифра се е удвоила до 1841 г. Двадесет години по -късно населението на Бирмингам е достигнало 296 000.

Ниско стандартните жилища от работническата класа бяха построени бързо, за да посрещнат това увеличение на търсенето. В доклад, публикуван през 1836 г. от местни лекари, се посочва, че работещото население на Бирмингам живее в 2030 съда, които съдържат 12 254 жилища. Всеки двор разполагаше с пералня, пепелник, обща тоалетна и прасета. Докладът посочва опасностите за здравето на този тип жилища, но традицията на съдебното развитие не е прекратена до приемането на Закона за подобряване на Бирмингам през 1876 г. След избора на кмета -пионер Джоузеф Чембърлиан, Бирмингам става най -добре управляваният град в Великобритания.


На 12 април 1963 г. д -р Мартин Лутър Кинг -младши и близо 50 други протестиращи и лидери на гражданските права бяха арестувани, след като проведоха демонстрация на Разпети петък като част от кампанията в Бирмингам, предназначена да привлече вниманието на националното към бруталното, расистко отношение, претърпяно от . Прочетете още

Роден като Фреди Лий Робинсън в селските райони на планината Мейгс, Алабама, Фред Шътълсуърт е работил като акционер, контрабандист и шофьор на камион, преди да влезе в министерството и да стане пастор на баптистката църква в Битмингам през 1953 г. Три години по -късно, след като Националната асоциация за . Прочетете още


Бирмингам

Бирмингам Разположен в северно-централната част на Алабама, Бирмингам е най-населеният град на щата и седалище на окръг Джеферсън. Най -младият от големите градове на щата, Бирмингам е основан през 1871 г. при пресичането на две железопътни линии близо до едно от най -богатите находища на полезни изкопаеми в света. Градът е кръстен на Бирмингам, Англия, център на желязната индустрия на тази страна. Новият град в Алабама процъфтява толкова бързо, че става известен като „Вълшебният град“. По -късно става известен като „Питсбърг на юг“ след центъра на производството на желязо и стомана в Пенсилвания. Бирмингам е преживял бумове и падения, трудови вълнения и трагедии и триумфи на гражданските права днес, в него се намира един от най-големите банкови центрове в страната, както и медицински съоръжения от световна класа. Бирмингам има форма на управление на кметски съвет, като неговият кмет и девет членове на съвета се избират на всеки четири години. Робърт Х. Хенли Признавайки потенциала на района, група инвеститори и промоутъри на Северната и Южната железница (които по -късно станаха железопътна линия Луисвил и Нашвил) се срещнаха с банкера Джосия Морис в Монтгомъри на 18 декември 1870 г. и организираха Elyton Land Company с цел изграждане на нов град в окръг Джеферсън. Компанията се срещна отново през януари 1871 г. и избра за свой президент Джеймс Р. Пауъл, който наскоро се завърна от Бирмингам, английския център за желязо и стомана, и предложи новият индустриален център на Алабама да получи същото име. Ярък и колоритен популяризатор на предложения град, Пауъл става известен като „херцог на Бирмингам“. Той рекламира в цялата държава и нация, обявявайки лотове за продажба в новия град на 1 юни 1871 г. и шест месеца след продадените лотове, градът е нает от държавния законодател на 19 декември 1871 г. Губернаторът Робърт Линдзи назначава Робърт Хенли за двугодишен мандат като първи кмет на Бирмингам. През 1873 г. Пауъл беше избран за кмет и бързо призова законодателния орган да гласува, за да позволи на жителите на окръг Джеферсън да избират между Елитън и Бирмингам като седалище на окръга. В ожесточен конкурс Пауъл ухажва новоправоправни чернокожи жители, които гласуваха с мнозинство за Бирмингам. Bessie Mine Laborers През 1878 г. Truman H. Aldrich, James W. Sloss и Henry F. DeBardeleben, собственици на Pratt Coal and Coke Company, осигуриха голям стимул за възстановяването на Бирмингам от рецесията през 1873 г. и за бъдещия й икономически растеж, като отвориха близките мини Прат. След това Хенри Дебарделебен се присъединява към Томас Т. Хилман за изграждането на пещите Алис, улеснявайки мащабното производство на чугун. През юни 1881 г. Слос започва изграждането на втория набор от доменни пещи в района, известен тогава като градските пещи, в източния Бирмингам. Компанията за въглища, желязо и железопътен транспорт в Тенеси (TCI) откри съоръжения в Бирмингам скоро след това и закупи много от имотите, притежавани от DeBardeleben и Aldrich. Железопътната компания Louisville и Nashville помогна на тези процъфтяващи предприятия, като инвестираха пари и осигуриха специални тарифи за товарен превоз. В резултат на тези събития производството на чугун в Бирмингам се е увеличило повече от десет пъти между 1880 и 1890 г. Birmingham Coal Miners, 1937 Двете най-важни икономически събития в Бирмингам между 1900 и Голямата депресия бяха закупуването на TCI от US Steel през 1907 г., което донесе финансови ресурси на града, и завършването на системата за заключване и язовир на реките Tombigbee и Warrior през 1915 г., които осигуряват на производителите от Бирмингам евтин воден транспорт за техните стоки чак до Mobile. Бирмингам бързо се превръща в транспортен център в средата на юга. Точно когато икономиката на града започва отново да се развива, през октомври 1929 г. фондовата борса се срива, изхвърляйки хиляди жители без работа и подтиквайки администрацията на Хувър да нарече Бирмингам „най -тежко засегнатия град в нацията“. US Steel затвори своите мелници в Бирмингам и градът остана депресиран в продължение на осем години. Бирмингам се възстанови от депресията с избухването на Втората световна война, тъй като металургичните заводи в града станаха важна част от арсенала на нацията. След войната Бирмингам диверсифицира икономиката си със 140 нови индустрии, които произвеждат селскостопанско оборудване, химикали, странични продукти, използвани за строителство на пътища, пирони, тел, цимент, памучно масло и много други стоки. С тези нови индустрии, заедно с Hayes International Aircraft и пускането на модерен медицински комплекс, Бирмингам през 50 -те години имаше потенциал да се издигне до 60 -те години. Вместо това, градските власти и жители бяха изправени пред борба за граждански права с епични размери, която остави националната репутация на града в крах и значително възпрепятства способността му да привлича инвеститори. Бомбардиращите афро-американци от шестнадесета улична църква започнаха да се преместват в Бирмингам, за да избягат от белите ферми, където някога са работили като роби, а по-късно като споделящи. До 1880 г. афроамериканците съставляват повече от половината от индустриалните работници в Бирмингам. Условията на труд и живот бяха достатъчно лоши, но животът на чернокожите граждани стана по -нещастен от дълбоко вкоренената система на сегрегация в Бирмингам. Наричан „Бомбингъм“ за многото расово мотивирани бомбардировки на черни домове, градът се превърна в фокусна точка за националната борба за граждански права след бруталното отношение към ездачите на свободата през 1961 г. По -късно Фред Шътълсуърт и други лидери на движението в Бирмингам поканиха Мартин Luther King Jr. Кинг беше арестуван по време на тези демонстрации и написа прочутото си „Писмо от затвора в Бирмингам“ като отговор на становище от бели министри за прекратяване на протестите. Фред Лий Шътълсуърт Градът тогава беше публично опозорен в медиите от полицейския комисар Юджийн „Бул“ Конър, използващ противопожарни маркучи и полицейски кучета, за да отблъсне хиляди младежки демонстранти в началото на май 1963 г. След няколко седмици демонстрации, граждански права и бизнес лидери постигна споразумение, което прекрати някои от бариерите на сегрегацията. Този дух на добра воля скоро беше разбит от бомбардировките на баптистката църква на Шестнадесета улица, която отне живота на четири млади момичета. Това ужасяващо събитие, повече от всичко друго, предизвика приемането на Закона за гражданските права от 1964 г., който забрани расовата сегрегация в обществени помещения в Америка. Също така, с приемането на Закона за правата на глас от 1965 г., афроамериканците все повече могат да участват в гражданските и правителствените дела на града, което завършва с избора на Ричард Арингтън -младши през 1979 г. за първия черен кмет на града. Залата за наследство на UAB Бирмингам днес е модерен град в Новия Юг, който може да се похвали с един от най -добрите медицински и изследователски центрове в страната в Университета на Алабама в Бирмингам (UAB). В допълнение към продължаващото присъствие на няколко от най -големите производители на стомана в страната, включително U.S. Steel, McWane и Nucor, Бирмингам сега е център на биологията и развитието на технологиите и дом на някои от най -добрите строителни и инженерни фирми в страната. Столичният район на Бирмингам е най -големият търговски център на Алабама и се е превърнал в един от най -големите банкови центрове в страната. Започвайки в средата на 70-те години, търговското строителство в центъра на града даде на града впечатляващ модерен силует. Подробности UAB на Alabama Power Building, който може да се похвали с един от най -добрите медицински и изследователски центрове в страната, е най -големият работодател в града с 18 750 служители. Други водещи работодатели са AT & ampT, Regions Bank, Birmingham Board of Education, City of Birmingham, Jefferson County Board of Education, Health Health System, Wells Fargo (бивш Wachovia), Alabama Power Company и Blue Cross-Blue Shield на Алабама.
  • Образователни услуги, здравеопазване и социално подпомагане (26,9 %)
  • Изкуства, забавления, отдих и настаняване и хранителни услуги (11,5 процента)
  • Търговия на дребно (10,8 процента)
  • Професионални, научни, управленски и административни услуги и услуги за управление на отпадъци (10,5 процента)
  • Производство (8,3 процента)
  • Финанси, застраховане и недвижими имоти, отдаване под наем и лизинг (7,2 процента)
  • Други услуги, с изключение на публичната администрация (5,6 %)
  • Транспорт, складове и комунални услуги (5,5 процента)
  • Строителство (4,2 %)
  • Публична администрация (4,1 %)
  • Търговия на едро (2,6 %)
  • Информация (2,5 %), горско стопанство, риболов и лов и добив (0,3 %)
BBVA Compass Bank Birmingham остава дом на няколко от най -големите производители на стомана в страната, включително U.S. Steel, McWane и Nucor, а също така е домакин на биологията и технологичното развитие и някои от най -добрите строителни и инженерни фирми в страната. Бирмингам също е седалище на отделите за инженерни и технически услуги на няколко енергийни компании, включително Alabama Power Company, ENERGEN Corporation и SONAT. Столичният район на Бирмингам е най -големият търговски център на Алабама и понастоящем е един от най -големите банкови центрове в страната, служещ като седалище на Регионална финансова корпорация. Цялостната банкова структура в града напоследък е променена. Compass Bancshares, която все още има седалище в Бирмингам, сега е част от Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA), световна група за финансови услуги, базирана в Билбао, Испания. Wachovia, който имаше регионален офис в Бирмингам, сега е част от Wells Fargo в резултат на финансови проблеми по време на банковата криза през 2008 г. Ruffner Mountain Park Училищната система на град Бирмингам контролира голям брой държавни училища в целия град. В допълнение към UAB, градът има още две големи висши учебни заведения, Samford University и Birmingham-Southern College. Исторически черният колеж Miles College и Miles Law School, Birmingham School of Law, Jefferson State Community College и Lawson State Community College предоставят други образователни възможности в района на Бирмингам. Югоизточен Библейски колеж, неденоминационен четиригодишен колеж, също се намира в Бирмингам. Отличителната атракция на научния център McWane в Бирмингам е извисяващата се статуя на Вулкан, която гледа към града от върха на Червената планина. Италианският скулптор Джузепе Морети конструира Вулкан, римския бог на огъня и металообработването, през 1904 г., за да служи като подходящ символ на индустриалния град за Световния панаир в Сейнт Луис. През 2004 г., след четиригодишен ремонт, паркът Вулкан отвори врати за обществеността и посрещна повече от 100 000 посетители през първата си година. Центърът за граждански права в центъра също привлича много туристи към Института по граждански права, баптистката църква на Шестнадесета улица и парка Кели Инграм. Други близки забележителности включват научния център McWane, Arlington Antebellum Home and Gardens, Музея на изкуствата в Бирмингам, Залата на славата на джаза в Алабама, Спортната зала на славата в Алабама, Южния музей на полета, театъра Alabama, историческата забележителност Sloss Furnaces , зоологическата градина в Бирмингам, Музея на моторните спортове Barber Vintage и Ботаническата градина в Бирмингам. Други зони за отдих на открито включват Държавен парк Oak Mountain, Railroad Park и Red Mountain Park. Ъгълът на 20 -та улица и 1 -во авеню Северно в града е известен като "Най -тежкият ъгъл на Земята" след статия от списание от 1911 г. за строителството на последната от четири големи сгради на мястото.

Рикууд Фийлд, който се гордее с третото най-дълго голф игрище в света, Renaissance Birmingham Ross Bridge Golf Resort & amp Spa, разположен само на няколко мили югозападно от центъра на Бирмингам, разполага с голф игрище Робърт Трент Джоунс с дължина 8 194 метра, което е домакин на благотворителната организация на регионите Класически, спирка на голф турне PGA Seniors. Бирмингам също е дом на Birmingham Barons, филиал на втората лига на Chicago White Sox. Рикууд Фийлд, дом на бароните от 1910-1987 г., е най-старият бейзболен парк в страната. Legion Field, построен през 1926 г., е бил домакин на запомнящи се спортни събития през годините, включително много от годишните състезания за Iron Bowl между Университета на Алабама и Университета Обърн, както и игри на Университета на Алабама в Бирмингам, Югоизточната конференция и Югозападна атлетическа конференция Шампионат Футболни игри игри с купа, професионални футболни игри и футболни мачове по време на летните олимпийски игри 1996 г.

Армес, Етел. Историята на въглищата и желязото в Алабама. 1910. Препечатване, Лийдс, Алабама: Beechwood Books, 1987.


Ensley Works работи между 1888 и 1976 г. и става част от US Steel през 1907 г. Години наред е най -големият производител на стомана в югоизточната част. Снимката е предоставена от Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Бележка на редактора: Това е първата история от поредица, изследваща икономическата история на най -големите столични райони в Югоизточната част.

Най -големият град на Алабама се радва на нещо като ренесанс. Няколко пресечки от железопътния парк на Бирмингам, седемгодишно бижу в центъра, елегантни кооперации се издигат заедно с новия дом на бейзболния отбор на Бирмингам Баронс. Разпръснати из града, модерните ресторанти и галерии са спечелили похвали от подобни на Ню Йорк Таймс и Градина и пистолет списание.

Но като повечето американски градове, икономическата енергия на Бирмингам тече само досега. Западно от центъра на града се намират провиснали стари мелнични села. Най-впечатляващо е изоставеното произведение на Ensley: вековни тухлени сгради и половин дузина димни стени стоят над гората, която за 33 години почти поглъща фабрика, в която някога са работили хиляди.

Големи градско-крайградски различия

Бирмингам е проспериращ в много отношения. Той е дом на прочутия Университет на Алабама в Бирмингам (UAB), комплекс за медицински изследвания и множество регионални банки. Той може да се похвали с някои от най -богатите предградия на юга. Средният доход на семейство Маунтин Брук, 126 500 долара, е най -високият сред всички градове в Югоизточната част с повече от 10 000 души, според статистиката на Бюрото за преброяване на населението на САЩ.

В същото време Бирмингам обхваща блок след блок от търговски и жилищни райони, толкова запустели, колкото и изоставените Ensley работи. Въпреки че може да е несъвършено сравнение, икономически пропаст разделя няколко предградия и град Бирмингам. Средният доход на домакинството в града например е една четвърт от този на Mountain Brook и приблизително една трета от този на Vestavia Hills. Сред жителите на града под 65 години 18,5 % нямат здравно осигуряване и 50 % повече от съотношението в цялата страна и повече от девет пъти съотношението в Маунтин Брук и четири пъти повече от процента във Веставия Хилс, според данните от преброяването.

Поради бързия си растеж в началото на 20 век, Бирмингам става известен като „Вълшебният град“. С любезното съдействие на Националната историческа забележителност Sloss Furnanes

Населените, богати предградия едва ли са уникални за Бирмингам, разбира се. Повечето метрополитени и особено тези в Слънчевия пояс, които са нараснали драстично през последните десетилетия и имат силно крайградско население. Град Атланта всъщност представлява по -малък дял от (макар и далеч по -голямо) население на метрото, отколкото град Бирмингам. Населението на град Атланта обаче нараства & mdashby над 10 % между 2010 и 2015 г. в сравнение с 0,1 % за град Бирмингам. Градското население в Ню Орлиънс, Джаксънвил, Нашвил и Мемфис се е увеличило повече от това на Бирмингам през този петгодишен период.

Бирмингам в много отношения е типичен в страна с увеличаващи се икономически различия. По друг начин, градът, чийто бърз растеж му носи прозвището Вълшебен град, има икономическо и културно наследство, което го отличава от другите градски райони. Въпреки че това е младеж & mdashMobile и Ню Орлиънс са били на повече от 150 години, когато Бирмингам е основан през 1871 & mdashBirmingham и неговата икономика все пак са били оформени от наситено, а понякога и трагично минало.

Бирмингам е на върха на рядка минерална награда

Започнете от началото на града. Бирмингам се намира в долината Джоунс, едно от малкото места в света, приютяващо трите съставки, необходими за производството на желязо и стомана: въглища, варовик и желязна руда.

Бирмингам започва живота си като „град -работилница“, посветен на добива и рафинирането на минерали. Първата сграда на града, според една ранна хроникьорка, Етел Армс, е била ковач. Той е роден като по същество колония от собственици на мои и мелници, техните работници и семейства на работници. Компаниите построиха села с къщи, училища, пощенски услуги, болници и градски бейзболни отбори. Пионерски предприемачи с имена, включително DeBardeleben, Sloss, Ensley и Powell, превърнаха Бирмингам в началото на 20 -ти век в най -големия индустриален център.

Първите промоутъри прогнозираха, че тя ще се издигне до най -високия ранг на световните фабрични градове. През 1880 -те и 90 -те години спекулантите наддават цените на земята от 10 долара на декар до 500 до 1000 долара на декар, според книгата на Армес от 1910 г. Историята на въглищата и желязото в Алабама.

Районът наистина процъфтява. Участниците в провинцията и европейските имигранти се стекоха в района, за да добиват въглища и да извършват опасни и данъчни работи в пещите. В първите десетилетия на 20 -ти век населението на района на Бирмингам нараства много по -бързо от това на други южни градове (виж диаграмата). Населението на града се е увеличило от 3000 през 1880 г. на 260 000 до 1930 г., което е по -голямо от населението на града, въпреки че не е текущото население на района на метрото. През 1930 г. населението на столичния район на Бирмингам почти се изравнява с това на Атланта, нейният съперник на 145 мили на изток.

И все пак трудовите отношения бяха изключително трудни. Индустриалците потискаха организационните усилия, понякога насилствено, през началото до средата на 20 век. Широко разпространената престъпност и няколко добре документирани епизода на насилие допринесоха за репутацията на Дивия Запад.

Железодобивните компании раждат Бирмингам, създавайки десетки хиляди работни места и аристокрация от собственици и мениджъри. Но силовите посредници зад желязо-стоманените фирми до голяма степен запазиха Бирмингам като град с една индустрия.

Зависимостта от основополагащата индустрия на града остави града уязвим за икономическите промени. (Едва през 60-те години на миналия век само в US Steel са работили повече от 40 000 души в района на Бирмингам.) Всъщност администрацията на Хувър е определила Бирмингам като най-тежко засегнатия град по време на Голямата депресия.

Построен през 1927 г. от Paramount Studios като витрина за това студийно и rsquos филми, театърът в Алабама е реновиран през 1998 г. Един от трите исторически театъра в центъра на Бирмингам, Алабама днес е домакин на събития и филми на живо. Снимка от Кендрик Диш

Бирмингам днес. Колекцията на Джордж Ф. Ландегер от снимки от Алабама в Америка на Карол М. Хайсмит, Библиотека на Конгреса, Отдел за щампи и снимки.

Желязна мина на Червената планина в Бирмингам, ок. 1906. Снимката е предоставена от Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Американска стоманена пещ в Бирмингам, 1968. Снимката е предоставена от Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Жилищно дружество извън Бирмингамската стоманодобивна фабрика, 1937 г. Снимката е предоставена от Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Местни новини съобщават, че повече сгради са били съборени, отколкото построени в Бирмингам през 50 -те години. Центърът днес преживява възраждане, задвижвано отчасти от възстановяването на исторически сгради. Снимка от Кендрик Диш

От 1885 г., съвкупност от гледки от птичи поглед към Бирмингам, Алабама. Снимката е предоставена от Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Снимка от 1906 г. на пещи Sloss City в Бирмингам. Снимката е предоставена от Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Вътрешна снимка на чугун, излят в пещи Sloss през 1906 г. С любезното съдействие на Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Центърът на Бирмингам днес, както се вижда от Sloss. Снимката е предоставена от Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Снимка, направена в Бирмингам по време на Голямата депресия. Снимката е предоставена от Фотографския архив на Библиотеката на Конгреса

Проектирана от италианския художник Джузепе Морети и излята от местно желязо през 1904 г., статуята на Вулкан и древният римски бог на огъня и металообработването не забелязва Бирмингам от 30 -те години на миналия век. Снимката е предоставена от колекцията от снимки на Джордж Ф. Ландегер от Алабама в Америка на Карол М. Хайсмит, Библиотеката на Конгреса, Отдела за отпечатъци и снимки

Сред най -мрачните часове се събраха повече положителни сили

Леярите и мелниците оживяват по време на военното натрупване през Втората световна война. След войната богатството на Бирмингам се провали отново, тъй като стоманодобивната промишленост се срина през 50 -те години. В същото време започна да се разгръща най -тъмната глава в историята на града. Още преди трагичния бомбен атентат в църквата, който уби четири момичета през 1963 г., „Бирмингамските расови отношения бяха широко смятани за най -лошите в нацията“, пише историческият историк от Станфорд Гавин Райт в своята книга от 2013 г., Споделяне на наградата „Икономиката на революцията на гражданските права в американския юг“.

През 50-те и 60-те години между два лагера на бизнес елита се разиграваше въже за расова политика. От едната страна бяха индустриалците, а от другата бяха по -умерените фракции на търговци на дребно, разработчици на недвижими имоти, лидери на разрастващия се медицински комплекс и други професионалисти. Това разкъсване на бизнес интереси би отслабило усилията за набиране на персонал в индустрията и би изкривило реакцията на бизнес общността на сътресенията на гражданските права, показва историята.

И все пак Бирмингам се превърна в международен символ на съпротива срещу гражданските права отчасти защото бойкотите и протестите не увредиха интересите на града от желязо и стомана.

Институтът за граждански права на Бирмингам и новият национален паметник за граждански права в Бирмингам отбелязват кървавите борби в града, водени главно от преподобния Мартин Лутър Кинг младши (статуята на снимката) и преподобния Фред Шътълсуърт. Снимка от Кендрик Диш

Тъй като интересите на желязото и стоманата са насочени не само от местните жители, но и от по -отдалечени мениджъри и инвеститори в северните градове и не са се интересували предимно от привличането на нова индустрия в Бирмингам, те нямаха никакви причини да се страхуват от негативната публичност, която впоследствие ще изплаши инвестициите, заключиха учени като Джоузеф Лудерс от университета Йешива и Нуман Бартли, почетен професор по история в Университета на Джорджия. Търговците в центъра обаче бяха доста загрижени. Протестите и полицейските репресии срещу протестиращите, пише Luders, струват на търговците на дребно в центъра на Бирмингам седмични загуби, еквивалентни на 6 милиона долара в днешните пари.

И все пак, когато най -мрачната глава на Бирмингам се разгърна в началото на 60 -те години, по -положителна икономическа сила набираше сила. UAB е създаден през 40 -те години на миналия век като медицинско училище за главния кампус на университета в Алабама в Тускалуса. Кампусът в Бирмингам се бореше за финансиране от самото начало и в крайна сметка разчиташе силно на федерални долари. През 70 -те години никое друго медицинско училище в страната не получава по -голяма част от финансирането си от федерални източници.

Изплати се. До 1992 г., според историка Чарлз Скрибнър и неговата книга от 2002 г. Обновяване на Бирмингам: Федерално финансиране и силата на промяната 1929-1979, UAB отговаряше пряко или косвено за всяка седма работа в района на метрото в Бирмингам. Влиянието на медицинския комплекс, пише той, е "мощно свидетелство за трансформиращата сила на комплекса от здравни науки и много силно оформено от федералната помощ", както и възходът на постиндустриалната икономика на услугите в някогашния град на желязото и стоманата.

Историята има значение. Много.

Федералният резерв се занимава главно с настоящото и бъдещото състояние на икономиката. И все пак не е възможно ясно разбиране на настоящето без оценяване на миналото.

Имайки предвид този принцип, Уилям Робъртс, икономист -изследовател и старши съветник във Федералната резервна банка на Атланта, организира семинара за паричната и финансова история на Федералния резерв на Атланта на 15 май & ndash17.

Семинарът ще включва основна реч на носителя на Нобелова награда за 2011 г. Томас Дж. Сарджент. Професор по икономика в Нюйоркския университет, Сарджент трябва да обсъди историята на фискалната политика на САЩ и как тя е свързана с днешните предизвикателства на фискалната политика.

Един век на преход

На югоизток и извън него жизненоважна функция на историческото знание е да постави настоящите обстоятелства в по -широка перспектива. "Първото нещо, което научавате, като погледнете икономическата история," казва Робъртс, "е колко по -добре сме днес, отколкото 99 % от хората в далечното минало."

Уил Робъртс

Всъщност историята на югоизточната икономика се фокусира върху неумолима трансформация към по -високи стандарти на живот, казва Робъртс. От основаването на Федералния резерв в Атланта през 1914 г. всеобхватната история се отнася до постепенната еволюция на регионалната икономика от аграрна система, основана на единна стока & mdashcotton & mdashto по -просперираща, разнообразна икономика.

В исторически план Югоизток беше ужасно беден в сравнение с останалата част от нацията. През 1930 г. само три щата в района на Федералния резерв на Атланта регистрират личен доход на глава от населението дори наполовина от националното ниво, според Бюрото за икономически анализ на САЩ. (Шестият федерален резервен район включва всички или части от Алабама, Флорида, Джорджия, Луизиана, Мисисипи и Тенеси.) Оттогава регионалните доходи са се подобрили драстично (вижте диаграмата).

По същия начин регионът е далеч по -здрав. От началото на 1800-те до средата на 20-ти век болести като анкилостомоз, малария, пелагра и жълта треска тормозят Юга. Всъщност американските центрове за контрол и превенция на заболяванията са създадени в Атланта, защото Югът, с топлия си климат, е бил районът на страната с най -голямо предаване на малария. Днес и четирите от тези заболявания са почти изкоренени в Съединените щати.

Днешният Бирмингам е различно място

Бирмингам днес е различно място от националната пария от 60 -те години. Голяма част от бойното поле за граждански права е 36 акра национален паметник, създаден от президента Барак Обама през януари 2017 г. Институтът за граждански права, близо до баптистката църква на Шестнадесета улица, е сред най-важните атракции на нацията, посветени на борбата на афро-американците за равенство. Райт от Станфорд също така посочва, че през последните години Бирмингам е генерирал повече средна класа и професионална заетост сред афро-американците, отколкото Шарлот, спрямо размера на града.

Работната база на метрото в района на Бирмингам-Хувър днес може да се похвали с по-голяма концентрация на работни места във финансови дейности, отколкото Ню Йорк, Шарлът или Атланта, според Бюрото по трудова статистика на САЩ (BLS). 43 000 финансови работни места в Бирмингам плащат повече от средното за страната. Инкубатор в центъра, свързан с UAB, съдържа 102 стартиращи компании, в които работят близо 900 души.

Открит през 2010 г., железопътният парк от 19 акра включва езеро, ресторант и други удобства и се превърна в основна дестинация в центъра. Снимка от Кендрик Диш

UAB и неговият известен медицински комплекс, разбира се, са основата на икономиката, в която работят 23 000 души и привличат десетото най -голямо финансиране за научни изследвания сред публичните университети от Националните здравни институти през 2015 г. Почти два пъти повече работни места са в образованието и здравните услуги, отколкото в производството .

Всъщност заетостта в метрото в Бирмингам е по -малко концентрирана в производството, отколкото в Алабама или в страната. Производството, разбира се, не е мъртво. Бирмингам се намира между автомобилни монтажни заводи в графствата Таладега (Хонда) и Тускалуса (Мерцедес). Нито един завод не е в района на метрото в Бирмингам, но много от хилядите работници на заводите живеят в района на Бирмингам. Доставчиците на части в метрото в Бирмингам работят около 3000 души, според данни на BLS. Производителите на метали също все още работят повече от 6000 в окръг Джеферсън.

Въпреки целия си напредък, Бирмингам никога не е съперник на впечатляващия икономически растеж на свръхновите на Слънчевия пояс (вижте диаграмата). While it is impossible to apportion blame to Birmingham's history, the unsavory chapters of the city's past clearly have played a role.

An old motto laments that "hard times come to Birmingham first and stay longest." Many of Birmingham's founding families have also stayed. Lesley McClure, the Federal Reserve Bank of Atlanta's Birmingham-based regional executive, says she frequently interacts with descendants of the city's founding business leaders. In fact, many of those descendants have contributed to bettering their hometown's economy and culture.

Today's Birmingham appears to have largely, yet perhaps not completely, escaped its historical shadow.


16th Street Baptist Church

Many of the civil rights protest marches that took place in Birmingham during the 1960s began at the steps of the 16th Street Baptist Church, which had long been a significant religious center for the city’s Black population and a routine meeting place for civil rights organizers like King.

KKK members had routinely called in bomb threats intended to disrupt civil rights meetings as well as services at the church.

At 10:22 a.m. on the morning of September 15, 1963, some 200 church members were in the building—many attending Sunday school classes before the start of the 11 am service—when the bomb detonated on the church’s east side, spraying mortar and bricks from the front of the church and caving in its interior walls.

Most parishioners were able to evacuate the building as it filled with smoke, but the bodies of four young girls (14-year-old Addie Mae Collins, Cynthia Wesley and Carole Robertson and 11-year-old Denise McNair) were found beneath the rubble in a basement restroom.

Ten-year-old Sarah Collins, who was also in the restroom at the time of the explosion, lost her right eye, and more than 20 other people were injured in the blast.

The bombing of the 16th Street Baptist Church on September 15 was the third bombing in 11 days, after a federal court order had come down mandating the integration of Alabama’s school system.


TIME TO RENEW MEMBERSHIP

Several changes were approved at the last board meeting including a slight increase in membership fees. Your generous membership fees and gifts pay for research, publications, society events, annual book signings, tours, newsletters, and educational events. We encourage you to renew your membership or join us now! For more information, please click HERE. Note that our membership year runs concurrently with the calendar year, January 1st to December 31st and membership renewals are now due. Thank you for your support!


25 Things You Should Know About Birmingham, Alabama

Birmingham packs a lot of history into its relatively short 140 years. Below, a few things you might not know about the Magic City.

1. Although Hernando De Soto journeyed through Alabama in 1540, the area around Birmingham wasn’t settled until about 1813. For almost 60 years, only farm towns populated the area around the railroad crossroads. In 1871, the Elyton Land Company merged several of these to create Birmingham. In the early 20th century, other surrounding towns were annexed by the city, leading to the substantial growth that inspired its nickname, “The Magic City.”

2. Birmingham was named after Birmingham, UK. Last year, the BBC published a roundup titled "10 British Things About Birmingham, Alabama," calling out, among other things, the city's Доктор Кой fan club, The Jane Austen Society, the Etiquette School of Birmingham, and the Birmingham Museum of Art's collection of Wedgwood pottery—the largest in the world outside Britain.

3. Birmingham is the only place in the world where all three raw ingredients for steel (coal, limestone, and iron ore) occur naturally within a ten-mile radius.

4. Sloss Furnaces produced pig-iron for almost 90 years. Although nothing remains of the original furnace complex, it’s the only facility of its kind preserved anywhere in the world. It’s a National Historic Landmark and is run as a city-operated museum. But if you’re catching a show there or wandering the grounds, watch out for ghosts: It’s been listed as one of the top 100 places in the world for paranormal activity.

5. Vulcan , the Roman god of the forge, watches over the city—and moons one of its suburbs. The statue was originally commissioned to advertise Birmingham’s industry at the 1904 St. Louis World’s Fair.

The Divinity of Light (although most people just call her Electra) stands atop the Alabama Power Building. In 1926, a writer for the Birmingham Post began publishing installments of the love story of Electra and Vulcan, attributing the potholes downtown to their footsteps from their trips to see one another.

7. Downtown's Kirklin Clinic was designed by noted architect I.M. Pei, the man behind the National Gallery of Art's East Building and Paris' Grand Louvre.

8. Frank Fleming’s The Storyteller was created to celebrate Southern storytelling traditions. Colloquially, the installation of the ram-headed man and his friends is referred to as the Satanic Fountain.

With a population of approximately 212,000, Birmingham is Alabama's largest city—for now. According to census projections, Huntsville is expected to take the top spot within 10 years.

10. No need to head all the way to New York City to feel like you're in the Big Apple: there's a replica of the Statue of Liberty on the city's outskirts. It was originally commissioned by the founder of Liberty National Life Insurance Company in 1956, and stood proud over the company's downtown headquarters until 1989.

11. Barber Motorsports Park, located just outside city limits, boasts the world's largest motorcycle museum. Guinness World Records made it official last year.

12. It's home to Rickwood Field, the nation’s oldest baseball stadium. In its heyday, Rickwood hosted greats of the game such as Ty Cobb, Babe Ruth, Dizzy Dean, and Willie Mays (who just so happened to be a native Birminghamian).

Baseball isn’t the only game in town. The greater Birmingham area was the birthplace of a number of other athletes too, including Charles Barkley and nine-time Olympic gold medalist Carl Lewis.

14. Other famous folks from Birmingham include Emmylou Harris, Courteney Cox, rapper Gucci Mane, authors Fannie Flagg and John Green, who lived there as a kid, and Condoleezza Rice.

15. The city of Birmingham underwent two separate prohibitions. Jefferson County banned the sale of alcohol from 1908 to 1911, and a 1915 statewide law rendered the state totally dry up until 1937—four years after the Twenty-first Amendment ended nationwide prohibition.

16. Not surprisingly, there was a lot of bootlegging happening in 'Bama. (As the Associated Press reported in 1937, "' Bone dry' Alabama led all states in the number of illicit distilleries yielded into federal agents during the month of November, according to Joe Rollins, state head of the federal alcohol unit.") One popular watering hole: Bangor Cave in Blount Springs, which served as a glamorous casino and speakeasy for Birminghamians looking to let loose, just as the formal ban on booze was coming to an end.

17. The oldest and largest Veterans Day celebration is in Birmingham, which is also known as the holiday’s founding city.

Birmingham transplant Mary Anderson invented and patented the windshield wiper in 1903.

19. One of early Birmingham's unsung heroes: a prostitute by the name of Louise Wooster, who helped convert the town's brothels into clinics and nurse citizens back to health during the deadly 1873 cholera epidemic. A few years later, she opened her own brothel and amassed considerable wealth—large amounts of which she donated to charity.

20. The Birmingham Civil Rights Institute—both, as its website notes, "a time capsule and a modern-day think tank"—is the permanent home of some of the Civil Rights movement's most powerful images, including photojournalist Spider Martin's pictures of the march from Selma to Montgomery, Alabama.

21. Even some native Birminghamians don't know that the Birmingham Jail—where Martin Luther King Jr. first drafted his now-legendary missive in the margins of The Birmingham News—still occupies the same spot it did in 1963, on 6th Avenue South. But you'd be forgiven for driving past without giving the unassuming structure a second look: The sign outside identifies it as simply the Birmingham Police Department Detention Division.

Birmingham is said to be home to the "Heaviest Corner on Earth." That nickname came courtesy of an admiring early 20th century magazine article about the corner of 20th Street and First Avenue, where four massive skyscrapers—then the South's biggest buildings—had recently been constructed.

23. The multi-colored dance floor at The Club in Birmingham was director John Badham’s inspiration for the flashy set-up in Saturday Night Fever.

24. The annual Miss Apollo Pageant, held in November, is the second-oldest continuously running drag queen pageant in the country.

25. The city's Red Mountain Park, a 1200-acre public space, is one of the biggest urban parks in the country and a full 40 percent bigger than New York City's Central Park.


A History of Birmingham

Birmingham is the second-largest city in England. It began as a Saxon village. In the early 12th century it grew into a town. In 1166 the King gave the Lord of the Manor, Peter De Birmingham, the right to hold a weekly market at Birmingham. Once a market was up and running merchants and craftsmen came to live in Birmingham and it soon developed into a busy little town.

In 1250 the people of Birmingham were given the right to hold a fair each Summer. In the Middle Ages, a fair was like a market but it was held only once a year. Birmingham’s fair attracted buyers and sellers from all over the Midlands.

Medieval Birmingham became known for its wool industry. Wool was woven and dyed in the town. By the late 14th century Birmingham was also known for its metalworking industry. By then it was also known for leatherworking. Leather was tanned then used to make gloves, saddles, bottles, shoes, and many other things.

In the Middle Ages, the church ran the only hospitals. In them, monks would care for the sick and poor as best they could. In the early 13th century a ‘hospital’ dedicated to St Thomas was built in Birmingham.

In 1500 Birmingham was still a small market town with a population of about 1,500. It would seem tiny to us and even by the standards of the time, it was a little town. The Old Crown House was built in the 14th century.

BIRMINGHAM IN THE 16th CENTURY AND 17th CENTURY

In the 16th century, Birmingham grew rapidly. In 1547 the population was around 1,800 people. By 1560 it had probably passed 2,000. In the 17th century, Birmingham continued to grow rapidly. In 1650 it had a population of around 5,000. By then it was a fairly large and important place.

In 1570 a writer said Birmingham was ‘full of inhabitants and echoing with forges. The lower part of it is very wet, the upper adorned with handsome buildings’. Aston Hall was built in 1635.

In the Middle Ages there was only one fair in Birmingham but by the early 16th century there were two. Furthermore, in the Middle Ages, there was also just one general market but by the middle of the 16th century, there were three specialized markets, the Cornmarket, the Welsh market, and the English market.

Wool was still woven and dyed in Tudor Birmingham. Leather was also tanned and made into goods in the town. There was, in the 16th century, a leather hall in Birmingham where it could be bought and sold.

However, the newer industry of metalworking was fast taking over. Tudor Birmingham gained a reputation as a place where cutlers made knives, nailers made nails and many blacksmiths worked at their forges. Birmingham had 3 natural advantages. Firstly it was near to a source of iron ore. Secondly, it was by a coal seam, which provided fuel for forges. Lastly, it was surrounded by streams so that watermills could power the bellows for forges.

Meanwhile, in the middle of the 16th century, a grammar school was founded in Birmingham.

The civil war between king and parliament began in 1642. In October 1642 the king came to Birmingham with his army. His soldiers looted the houses of civilians. After the king left the townspeople attacked his baggage train and looted it.

In April 1643 a royalist army was sent to capture Birmingham. The townspeople erected earth defenses across the roads but the royalists simply marched across the open country into the town. They then set about plundering Birmingham again.

The first mention of a fire engine in Birmingham was in 1695.

BIRMINGHAM IN THE 18th CENTURY

St Phillips Church was built in 1715. By 1720 Birmingham had a population between 11,000 and 12,000. By 1750 the population had risen to around 24,000. By the end of the century, the population of Birmingham had risen to 73,000.

Industry in Birmingham continued to boom during the 18th century. Metalworking of all kinds flourished in the town. Artifacts made in Birmingham included buckles for shoes, blades, pins, nails, screws, bolts, and buttons. Some craftsmen made brass fittings such as handles for coffins. There were also many gunsmiths and some locksmiths. In the late 18th-century glass making boomed in Birmingham. Meanwhile, Sarehole Mill was built in 1765.

In 1724 charity school called the Blue Coat school was founded. It was so-called because the children wore blue uniforms. In 1769 an act of Parliament formed a body of men called the Street Commissioners who had powers to clean and light the streets of Birmingham. They appointed a ‘scavenger’ who collected all the rubbish (which included large amounts of animal dung) from the streets and sold it as fertilizer. They also widened the streets by demolishing houses. Furthermore, they lit the streets of Birmingham with oil lamps.

Also in 1769, a canal was built from Wednesbury to Birmingham. The General Hospital was built in 1779. Two new wings were added in 1790. In 1792 a dispensary was opened where the poor could obtain free medicine.

BIRMINGHAM IN THE 19th CENTURY

In 1801, at the time of the first census Birmingham had a population of 73,670, which meant it was one of Britain’s largest and most important towns.

In 1818 the Street Commissioners began to provide gas street lighting. But in 1852 their powers were transferred to the Town Council.

In the 19th-century industry in Birmingham was still dominated by metalworking. The workers of the town still made nails, brass goods (such as bedsteads), nuts and bolts, screws, and buttons. They also made pen nibs and toys. There were also jewelers and gunsmiths in Birmingham. In the late 19th-century railway carriages were made in Birmingham. So were bicycles. Glass making was also an important industry. From the end of the 19th century, there was also a cocoa and chocolate industry at Bournville.

A new Town Hall was built in Birmingham in 1834. It was built to imitate the temple of Castor and Pollux in Rome. St Chad’s Roman Catholic Cathedral was built in 1841.

Like most towns in the early 19th century, Birmingham was dirty and unsanitary. But in the second half of the century conditions improved. In the 1850s a network of sewers was dug under the streets of Birmingham. A by-law passed in 1861 stated that all new houses must be connected to a sewer. Unfortunately, it did not apply to houses already built some of whom had to wait decades before they were connected).

Birmingham Water Company was formed in 1826 to provide piped water to part of the town but citizens had to pay for this service and even where it was available many people could not afford it. They relied on wells or water carriers who sold water from carts in the streets. In 1875 Birmingham council took over the water company and after that sanitary inspectors closed many private wells. But it was not until a reservoir was built at Elan Valley in 1904 that Birmingham’s water supply problems were solved.

Although conditions improved in Birmingham during the 19th century there were epidemics of smallpox 1871-72, 1874, and 1883. There were also epidemics of scarlet fever in Birmingham in 1878 and 1882-3.

However, amenities in Birmingham gradually improved. Winson Green asylum opened in 1850. Rubery Hill asylum opened in 1881. Queens hospital opened in 1847. (It closed in 1993). A general hospital opened in 1897 but it later became a children’s hospital.

The Botanical Gardens opened in 1832 and the first public baths opened in 1852. The first public park in Birmingham opened in 1856. In 1873-75 Joseph Chamberlain was mayor of Birmingham. He was a great believer in local authorities taking responsibility for services like water and parks and set an example for many other local politicians.

The Council House was built in 1879 and the Museum and Art Gallery opened in 1885. Then in 1889, Birmingham was made a city.

A railway from Birmingham to Manchester and Liverpool was opened in 1837. Then from 1838, Birmingham was connected to London by rail. From 1873 horse-drawn trams ran in Birmingham. The town gained its first electricity supply in 1882. The first electric trams ran in Birmingham in 1890.

The first modern fire brigade in Birmingham was formed in 1874 and the first telephone exchange opened in 1879. The first public library in Birmingham opened in 1861. A Municipal School of Art opened in 1885. It was followed by a Municipal Technical School in 1891.

In 1891 the boundaries of Birmingham were extended to include Balsall Heath, Harborne, Saltley, and Ward End.

BIRMINGHAM IN THE 20th CENTURY

Birmingham University was founded in 1909. Birmingham Repertory Theatre was built in 1913.

In the early 20th century the traditional metalworking industries continued in Birmingham. So did more modern ones like bicycle making and tire making. Electrical engineering became an important industry in Birmingham at that time. However in the late 20th century manufacturing industry in Birmingham went into a steep decline. They were eventually replaced by service industries.

In 1909 the boundaries of Birmingham were extended again to include Quinton. In 1911 they were extended yet again. This time Handsworth, Aston Manor, Erdington, Yardley, Northfield and Kings Norton were included. Between 1919 and 1939 nearly 50,000 council houses were built in Birmingham. About 65,000 private houses were also built.

The boundaries of Birmingham were extended in 1928 to include Perry Barr. In 1931 they were extended to include Castle Bromwich and Sheldon. By then Birmingham had a population of about 1 million. The South African War n Memorial in Cannon Hill Park was built in 1905. A Hall of Memory was built in 1925.

Fox Hollies Park opened in 1929. The Barber Institute of Fine Arts opened in 1932. A School of Speech and Drama opened in 1936. Meanwhile, Queen Elizabeth Hospital was opened in 1938.

During the Second World War Birmingham was, as a major manufacturing center, an obvious target for German bombing. More than 2,000 people died as a result of the bombing.

In the years 1945-54 more than 37,000 council houses were built in Birmingham. By 1970 the number had risen to over 80,000. They were sorely needed. A survey in 1954 showed that 20% of the houses in Birmingham were unfit for human habitation.

In 1956 a statue of 3 famous men, Bolton, Watt, and Murdoch was erected in Broad Street. Birmingham Rotunda opened in 1965. In 1966 a statue named Hebe was erected in Holloway Circus.

An inner ring road was built in Birmingham between 1960 and 1971. Aston University was founded in 1966. In 1971 New Street Station was rebuilt. A Nature Centre opened in Birmingham in 1975.

The Bull Ring shopping centre was built in 1964. In 1973 a shopping centre was built over Birmingham station. In the 1980s it was refurbished and renamed the Pallasades. The Pavilions Shopping Centre opened in 1987. City Plaza followed in 1989. Mailbox Shopping Centre opened in 2000.

In 1987 the City Council unveiled a new City Centre Strategy. Birmingham city centre was to be rebuilt and refurbished. The International Conference Centre and Indoor Arena opened in 1991.

Also in 1991 the sculpture named ‘forward’ was unveiled. Other public sculptures in Birmingham include a statue of Thomas Attwood in Chamberlain Square and Iron Man unveiled in 1993. Also in 1993 fountains and sculptures including the one called The River were erected in Victoria Square, which was pedestrianised. A statue of Tony Hancock was erected in 1996. Ikon Gallery opened in 1998. Furthermore, the Midland Metro System opened in Birmingham in 1999.

BIRMINGHAM IN THE 21ST CENTURY

In 2001 Millennium Point opened at Digbeth. It includes Thinktank the Museum of Science and Discovery, Imax Cinema, the Technology Innovation Centre, University of the First Age, and the Hub, which is made up of shops and cafes.

Today finance and tourism are important industries in Birmingham.

The Bull Ring


A Brief History of Birmingham Township, Chester County, Pennsylvania

Long before Europeans set foot in the New World, people referred to as Indians, Native Americans, or First Americans roamed across the North and South American continents. These people likely migrated from the Old World across the 50-mile Bering Sea between the USSR and Alaska approximately 14,000 years ago (when sea level was considerably lower than it is today, exposing a “land bridge” between the two continents). Archeologists refer to these early immigrants as Paleo Indians, who lived in small, nomadic groups and hunted big game such as the wooly mammoth, musk ox, and bison with stone-tipped spears. About 9,000 years ago, “Archaic” Indians based their subsistence strategies on seasonal hunting and food-gathering rounds, and learned to make fire and cook foodstuffs in bowls and pots they carved out of soapstone. By about 1,000 BC, “Woodland” Indians began living in small villages or hamlets, and had invented ceramics they made from clay along the riverbanks. Gradually the bow and arrow took the place of the spear, making the procurement of smaller game such as the white-tailed deer and antelope possible. When the first European colonists set foot on North American shores, they met dozens of Indian tribal groups living in large villages scattered across the landscape, growing their own crops in agricultural fields and processing the grain with stone hoes, mortars, pestles, and milling stones. While fishing, hunting, and foraging supplemented their agricultural activities, corn, beans, and squash formed the major part of their diet.

Artist’s rendition of Lenape longhouses.

In southeastern Pennsylvania, the people who greeted the colonists were the Lenape (also known as the Delaware, a name given to them by the Europeans). The Lenape lived primarily in large, oval-shaped long houses on wide floodplains of major streams and tributaries over a vast region including parts of Pennsylvania, Delaware, New York, and New Jersey. In Chester County, there were at least two such hamlets—the Northbrook Site at Northbrook, and Queonemysing, located on the Brandywine just above the Delaware state line. By the 1750s, the Lenape had been forcibly removed to reservations in Oklahoma and Ohio. At least 70 Indian sites are recorded in the Pennsylvania Historical and Museum Commission filing system for Birmingham Township, most of which are small campsites or hunting stations of the Archaic time period that have been discovered and reported by collectors. No Indian site of any time period in the township has been subjected to professional archeological study.

Early European Settlement: 1684 to 1730

Birmingham Township is the oldest township in Chester County, dating to 1684 when William Brinton secured two patents for 840 acres from William Penn near the village of Dilworth (Dilworthtown). Brinton was the first of many Quakers to escape persecution in England by taking advantage of the opportunities presented by William Penn’s “Holy Experiment,” and Quaker influence is still prevalent among township residents today. Birmingham Township received its name because Brinton hailed from Birmingham, England. The early settlers quickly began building houses from timber and stone, and they established a meeting house (first built of logs but later torn down and built more substantially of stone), school, and burying ground along Birmingham Road near Street Road. Each of these is still extant. In 1686, the settlement organized into a municipal district of 6.4 square miles with town meetings one of the central features of this representative form of government.

Clearing the Land: 1730 to 1777

Samuel Painter Jr. house ca.1749

Although appearing to be a relatively flat landscape, with gently rolling open fields and broad vistas, Birmingham Township was anything but that at the time of the first settlements. Clearing agricultural lands was backbreaking work, involving felling trees either with whipsaw and axe or by controlled fires. Except where the Lenape had cleared small plots to grow subsistence crops, the land was densely forested and in some places deeply incised by tributaries of the Brandywine and the Brandywine itself, making overland travel difficult. The few roads that provided transportation corridors were mere rutted trails traversing the countryside where Indians had previously worn paths. The Brandywine River also presented obstacles, and fords were established at several points in the township along the stream, including two at Chadd’s Ford and one each at Brinton’s Ford (near Wylie Road), Painter’s Ford at Pocopson, and Wistar’s Ford at Lenape. With the Brandywine River forming the western boundary of Birmingham Township, mills for processing grain, grist, and logs sprang up almost overnight. This also entailed the construction of dams and head and tail races so that enough “head” could be generated to turn the water wheels. By the end of the 18th century, Birmingham Township boasted some of the largest and most profitable mills in Chester County. The village of Dilworth(town) became a thriving center of commerce during this period, boasting a blacksmith shop, wheelwright shop, harness and saddlery shop, cheese factory, barrel and keg factory, and a general store all located at this crossroads.

The Battle of the Brandywine: September 11, 1777

Birmingham Township is perhaps best noted for its association with the Battle of the Brandywine of September 11, 1777, the most significant land battle of the American Revolution. The township is entirely subsumed within the Brandywine Battlefield National Historic Landmark boundary, the only municipality so positioned. On that fateful day in 1777, some 13,000 British and Hessian soldiers outmaneuvered a similar number of George Washington’s Continentals as they tried to defend against Sir William Howe’s advance on Philadelphia. The most significant fighting took place along Birmingham and Wylie roads in the vicinity of the Birmingham Meeting. Many of the dead on both sides were buried in the Birmingham burying ground. It was at this battle that the Marquis de Lafayette joined the Continental cause and suffered a bullet wound to the leg. While the battle was a significant loss for Washington’s army, it was a turning point in the war because of the strong resolve it fostered among the Continentals to carry on the fight for freedom and ultimately prevail at Yorktown four years later.


Inscription on Lafayette’s monument

Municipal Development: 1777 to 1815

Following the war the residents of Birmingham Township turned their attention to municipal affairs, with a unique geographic anomaly one of the major results. Because the documents creating nearby Delaware County specified that the Brandywine River formed its western boundary, a small tract of land bounded by a bend in the river and the Delaware state line was technically in Chester County. Thus, Birmingham Township was divided into two discontiguous geographic entities, a situation that remains to this day. By 1856, the township had expanded to take in 1,200 acres of East Bradford Township, thus resulting in the present day configuration. In 1795, the Birmingham Library was established, the first subscription library in Chester County. In the Quaker tradition, it specialized in books on religion and philosophy.

Religious Discord: 1815 to 1840

By 1820, the population of Birmingham Township was some 323 persons, most of them of the Quaker faith. As the township grew and secular affairs consumed more time and energy of many of the residents, a rift developed in 1827 over just how involved Quakers should be in the affairs of government. Those espousing more traditional views left Birmingham Meeting and established the Orthodox Friends Meeting further south on Birmingham Road. It would be more than a century (1955) before this rift was ended.


Birmingham Meetinghouse

Agricultural Prosperity: 1840 to 1865

The development of new farming technologies such as mechanized planters and reaping machines fostered considerable agricultural growth and prosperity in the middle of the 19th century. The US census data for 1850 reveals that 18
Birmingham farms were producing 3,000 bushels of wheat, 7,500 bushels of corn, and 5,800 bushels of oats on an annual basis. This period also saw the construction of most of the high-style serpentine houses in the township that are still standing today.

Diversified Economy: 1865 to 1900

By 1879, many Birmingham Township farms had shifted their focus to dairy production. Wheat, corn, and oats were still being produced on some farms, but the average agricultural yield per farm declined during this period, even though the development of fertilizers made the land more productive than before. Township residents were prospering, but prosperity came only with hard work. Accordingly, recreation became important at the turn of the century. Birmingham Park and Lenape Park were developed in this period, the latter including a dance pavilion, restaurant, baseball fields, swimming, cricket, fishing, picnicking, and tennis facilities. So popular were these recreational parks that the Wilmington and Northern Railroad established a stop to accommodate travel to Birmingham Park.


Leaving for the Hunt

View of Mather farm from bridge.

The Rise of Suburbanism: 1900 to 1960

With the development of dramatic new technologies in the early 20th century, including the “horseless carriage” and the airplane, people became less dependent on the homestead to make a living. These new technologies afforded unprecedented mobility and opportunities arose that simply weren’t there before. Heretofore thriving farms either reduced their production dramatically or went out of business altogether. The once thriving mills along the Brandywine and its tributaries became silent and abandoned. One of the largest farms in Birmingham Township, the Painter Farm on Country Club Road, was converted into a country “hunting box” by Charles Mather, a real estate magnate from Philadelphia who loved to “ride with the hounds”. This period saw the beginnings of land speculation and an architectural revival, with many styles coming back in vogue, most prominently the Colonial Revival style. Later in the period, the GI Bill made it easier to own a home, and new residential developments further from the city sprang up, many following the model set by Levittown, in Bucks County. The first such development in Birmingham Township was Radley Run, begun in 1965.

Rural Suburban Enclave and the Rise of Civic Awareness: 1960 to present

With the construction of Radley Run, land use patterns in Birmingham Township would never be the same again. The “suburban model” of multiple houses built on “tracts” over what was once farmland became the pattern of choice. Previously, a house was at the center of a wide array of farm buildings, surrounded by open agricultural fields that generated subsistence and wealth. With the “suburban model”, wealth and subsistence were acquired elsewhere, and the land became a scenic vista for the house. Many such residential developments have been built in Birmingham Township since the development of Radley Run in spite of this, much of the township still retains essentially a rural character. The presence of the Brandywine Battlefield in the township has largely been responsible for the retention of this rural character.

On January 20, 1961, the Brandywine Battlefield was formally designated a National Historic Landmark by the National Park Service. Such designation is granted only to historic properties that possess exceptional national significance. This federal initiative, together with the growing encroachment of suburban development in and around the battlefield, compelled Birmingham Township to adopt planning strategies of its own to promote orderly growth. The result has been a plethora of plans, policies, ordinances, and acts all designed to strike a balance between preservation and development. These efforts include a Development Policy Plan (1964) historic district designation for the village of Dilworthtown (1969) Recommended Plan:2000 (1972) expansion of the Dilworthtown Historic District (1978) and several zoning ordinances and comprehensive plans in 1978 and 1979. Each of these documents, particularly the ordinances, contains provisions to set aside open space areas, yet suburban encroachment continued apace throughout the 1970s and 1980s.

In response, several new planning documents were produced in the late 80s and into the 90s, including aCultural Resources Management Study for the Brandywine Battlefield (1989) an Open Space, Recreation, and Environmental Resources Plan (1994) and Birmingham Township Comprehensive Plan (2001). All of these documents contain recommendations for the township to consider in its planning and preservation efforts some have been implemented, others have not. Perhaps the most important planning document produced to date is a major GIS-based study completed in 2010 and participated in by all municipalities with lands within the National Historic Landmark boundaries. Among other things, this study created a series of layered maps showing features such as historic roads, buildings and structures standing at the time of the Battle of the Brandywine, as well as troop movements superimposed on modern features such as streams, contemporary roads, and the Landmark boundary. The digital data and reports of this study are on file at the Chester County Department of Parks and Recreation.

For Further Reading.

Futhey, J. Smith, and Gilbert Cope, History of Chester County, Pennsylvania. Louis H. Evarts, Philadelphia 1882 (1986 reprint edition published by the Caster County Historical Society)

Kent, Barry C., Janet Rice, and Kakuko Ota, A Map of 18th Century Indian Towns in

Pennsylvania. Pennsylvania Archaeologist, vol. 54 no. 1, 1981

McGuire, Thomas J., The Philadelphia Campaign: Brandywine and the Fall of Philadelphia.

Stackpole Books, Mechanicsburg, Pa. 2001

Norman Day Associates and John Milner Associates, Birmingham Township Comprehensive Plan.

Report on file with Birmingham Township 2001

Riley, Lyman, et. al., Three Hundred Years of Quakerism at Birmingham, 1690-1900.

Birmingham Friends, West Chester, Pa. 1990

Roy F. Weston Inc., Birmingham Township Open Space, Recreation, and Environmental

Resources Plan. Report on file with Birmingham Township 1994

Webster, Nancy V., Martha L. Wolf, Betty Cosans-Zebooker, Ken Joire, Susan W. Hauser, and John E. Shenkel, Brandywine Battlefield, The National Historic Landmark Revisited. Report on file at the Delaware County Planning Department 1992


The Best Things to Do in Historic Birmingham

Here’s what to do in Birmingham, with a few food and drink suggestions thrown in as well. I’ve mainly stuck to the best sites in historic Birmingham, but there are a few other must-sees and fun items on here as well.

Birmingham Civil Rights National Monument

First, no trip to Birmingham is complete without visiting the Birmingham Civil Rights National Monument (BCRNM). I’ve listed many of the site’s components below, but I suggest you plan your visit so that you understand the history as much as possible.

A few suggestions would be to either hire a private guide to show you the area and explain the significance of each spot as you go, or to start with the Birmingham Civil Rights Institute (next) and then see the surrounding sites individually.

I have traveled to many historic sites, and it’s almost impossible to take in what you need to on your own without a guide or without at least getting the story first.

I had the privilege of seeing the site with Barry McNealy, education and programming consultant of the Birmingham Civil Rights Institute. You can listen to my interview with him about the history of Birmingham and the work that went into creating the site here:

While you should listen to the interview, I really can’t express enough how much my visit was enhanced by having an expert explaining the site to us.

Birmingham Civil Rights Institute

Whether you go on a tour of the site or you choose to go on your own, a visit to the Birmingham Civil Rights Institute is a must for understanding the history of Birmingham. There’s nothing quite as powerful as being confronted with the instruments of white supremacy as the collection of artifacts that are on display here.

Plan to spend a few hours digging into the exhibits here. The most famous artifact on display is the jail cell that Dr. Martin Luther King Jr. was held in where he wrote the “Letter from a Birmingham Jail” in 1963.

However, don’t just explore the fight for good. It’s here where you really can learn about how white supremacy works and see it’s legacy through today. If you’re white, it’s your responsibility to learn not just about how things were but to see what that means about the world we live in today.

16th Street Baptist Church

Across the street from the Birmingham Civil Rights Institute is the most famous historic site in Birmingham, the 16th Street Baptist Church. In 1963, the church was bombed by the KKK and four young girls were lost.

The church was targeted by the KKK for its role in the Civil Rights Movement, and the history of the church is much larger than the events of a single day.


Гледай видеото: Бирмингем стал городом бездомных (Януари 2022).